sexta-feira, 8 de maio de 2020

Você voltar para o escritório? Pode ser que não.

Previsão de futuro é uma profissão de risco, mas na nossa opinião, muitas das pessoas que estão trabalhando em home-office vão continuar trabalhando em casa conforme a pandemia for melhorando e acabando e, na verdade, para sempre. Acompanhe comigo prezado leitor:

Eu adoro congestionamento
A troco do que você fica uma hora preso no trânsito pra ir, mais uma hora preso no trânsito para voltar, só para poder ficar algumas horas respondendo e-mails e dando telefonemas? Ou 40 minutos de metrô lotado pra ir e uma hora pra voltar (porque à tarde o metrô piora) só para revisar no Excel a previsão de vendas, ou o orçamento da filial?

Essa mecânica de ida e volta da casa para o trabalho foi criada para o operário da fábrica, que não pode trazer a prensa de metal para casa, ou para a época que computadores e linhas telefônicas eram caros e tinham que ser compartilhados entre vários funcionários do escritório.

Com o super-barateamento da informática, linhas telefônicas e de Internet, qualquer pessoa pode ter a computação e comunicação de um escritório em casa e fazer em casa, o que faz no escritório.

Eu adoro reunião
Ah, mas como fica aquela hora que todos os gerentes sentam no escurinho da sala de reunião, em volta daquela mesona, enquanto o diretor passa um interminável Power-Point com os planos infalíveis de dominação do mercado, válidos para o terceiro quartil do ano fiscal?

Desde o primeiro mês de quarentena já ficou claro que dá para recriar a mesmíssima dinâmica da sala de reunião com o Microsoft Teams, Zoom, Google Hangouts e similares, incluindo aí metade do público dormindo e a outra metade voando.

E para os poucos casos em que uma reunião é realmente a melhor forma de abordar um problema, o Teams também resolve, melhor que presencialmente, porque organiza e documenta automaticamente a troca de informação entre os participantes.

O seu diretor financeiro não é tonto
Os CFOs, controllers e similares podem ser (e são) acusados de muitas coisas ruins nas conversas em volta da máquina de café do escritório, mas uma coisa você tem que admitir: ninguém chega a uma posição dessa sendo bobo. E na planilha que eles olham todo dia, um das linhas mais no alto é a que contem o escorchante aluguel daquele belo escritório na Faria Lima, Berrini ou Paulista.

Sim, parte desse custo é marketing. É para impressionar visitantes com a portaria de mármore de pé direito triplo e a vista do Jóquei Clube que o 17º andar tem. Mas a maioria das atividades de qualquer empresa não precisa dessa vista. Se der para a empresa operar com esse espaço pela metade, um terço, ou talvez menos, os financeiros vão cortar. E a quarentena provou na prática que dá.

E antes que você pense que nossa argumentação não vale para a pequena empresa, cortar o aluguel do sobradinho onde ela fica é proporcionalmente tão bom para ela, ou até melhor, que a multinacional cortar o conjuntão no prédio envidraçado.

Mas se home-office é tão bom, porque não foi adotado antes?
A essa altura desse post o prezado leitor pode estar pensando: há alguns meses atrás, antes desse meteoro atingir a Terra, todas essas vantagens já eram verdade e todas essas ferramentas de Internet e computação já existiam. Por que a migração para home-office não aconteceu antes?

Na nossa opinião, a maioria dos executivos e empresários já via algumas das vantagens do home-office, e já vinha em alguns casos experimentando. Porém, temia fazer uma mudança radical. Arriscar virar de ponta cabeça uma mecânica conhecida, que estava funcionando há anos. Porém, gostando ou não, com medo ou não, a pandemia obrigou todos a fazer o teste, a aceitação e a implantação de uma tacada só.

Nem tudo são flores
Apesar de alguns bons resultados preliminares da migração maciça para o trabalho remoto, também algumas dificuldades estão ficando claras. Algumas são devidas à adoção forçada e apressada e não a problemas no conceito. Por exemplo "a velocidade da Internet na minha casa não é boa" ou "não tenho um escritório montado em casa".

Essa e outras questões operacionais e administrativas vão ser resolvidas rapidamente, conforme as pessoas e as empresas forem aprendendo, se adaptando e fazendo pequenos investimentos. E já está acontecendo. Uma empresa de nosso relacionamento contratou Internet mais rápida para a casa dos funcionários e outra enviou cadeiras de escritório mais confortáveis para seus funcionários em casa.

Outros problemas são mais complicados, como os pais com crianças pequenas de quarentena em casa. Eles precisam dividir seu tempo entre atividades de escritório, professor, babá e entretenimento infantil. Mas esse não é um problema do home-office, é um problema da quarentena das crianças. Se resolverá quando as escolas retomarem as atividades.

O animal social
Sério também é que, para muitas pessoas, o escritório era parte importante do convívio social, da interação humana. Na verdade, muitas pessoas passavam mais tempo com os colegas de escritório do que com quaisquer outras pessoas. Às vezes mais até do que com a família nuclear. Trabalhar em casa, que tira esse convívio, pode levar à melancolia ou até depressão.

O futuro não é mais o que era antes
Como dissemos no começo, previsão de futuro é uma missão arriscada. Pode ser que um remédio eficaz ou a vacina surjam mais rápido do que as expectativas. Pode ser que chegue logo a chamada "imunidade de manada" - ter tanta gente que já teve contato sintomático ou assintomático com o vírus que interrompa a transmissão. Se isso acontecer, é provável voltar com força o modelo de trabalhar todo mundo no mesmo escritório físico. Força do habito e do conhecimento.

Porém, quanto mais a saída da pandemia demora, mais as empresas estão vendo na prática o que funciona ou não no home-office. Também estão aprendendo e investindo em técnicas e ferramentas.  É provável que quando o perigo diminuir, muito do que estiver funcionando bem em home-office vá ficar, porque será mais prático e barato que trazer de volta para o escritório.

Dias melhores
Se esse futuro pós-pandemia com muita gente em home-office permanente se concretizar, a falta de socialização talvez possa ser combatida com atividades em grupo semanais ou quinzenais, no que restar do escritório central ou em locais para isso. Poderá ser o melhor de dois mundos. As vantagens do home-office - menos trânsito, menos poluição, mais tempo pessoal e para a família - sem abrir mão da saudável socialização com os colegas de trabalho.

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terça-feira, 5 de maio de 2020

3 boas notícias (digitais) em meio à pandemia

Como acontece uma diminuição da sensibilidade das pessoas para as mesmas más notícias repetidas todos os dias, para manter a atenção do público a grande mídia parece estar em um campeonato de quem encontra a maior fonte de desesperança, ou a imagem mais chocante.

Nessa competição macabra por audiência, muitas vezes é dado pouco destaque às coisas boas que também tem acontecido no Brasil. Gostaríamos de destacar algumas, vindas do mundo digital, assunto deste blog:

1) A infra-estrutura da Internet brasileira aguentou
Milhões de estudantes, do fundamental à pós-graduação assistindo aulas remotamente, milhões de outros brasileiros tralhando em casa - o home office - e mais outros milhões se entretendo em serviços de streaming como o Netflix ou Spotify, para minimizar o tédio da quarentena. Simultaneamente. Se você dissesse em janeiro desse ano que isso iria acontecer, muitos profissionais de T.I. e telecom previriam lentidões e travamentos

No entanto, para a nossa agradável surpresa esse gigantesco aumento da carga sobre as linhas de comunicação da Internet brasileira aconteceu sem sustos ou solavancos.

2) O home-office está funcionando
A migração para o trabalho remoto está sendo um aprendizado para todos - empresários e trabalhadores - e algumas arestas ainda estão sendo aparadas. No entanto, no que diz respeito à produtividade, embora não tenhamos uma estatística formal, temos ouvido de muitos empresários e executivos que conversamos nessa quarentena que a transição para trabalho em casa tem sido relativamente fácil e o desempenho do pessoal no home office tem sido satisfatório.

Em alguns casos - por exemplo alguns departamentos de desenvolvimento de software - temos notícias de que a produtividade até aumentou em relação ao que acontecia no escritório. E do lado dos empregados, mesmo sentindo falta do convívio social com os colegas, muitos já estão experimentando diariamente as óbvias vantagens de descartar a viagem de ida e volta, especialmente complicada nas metrópoles.

A coisa está indo tão bem que acreditamos que algumas empresas decidam manter parte de suas atividades em home-office quando a pandemia acabar ou diminuir, porque o desempenho tem sido bom, o custo é menor e melhora a qualidade de vida de muitos empregados.

3) O ensino remoto está funcionando (pelo menos em parte)
Primeiro vamos à parte problemática: se prezado leitor está em home-office e é pai de criança no ensino fundamental, pode estar muito incomodado com a mudança forçada para ensino remoto e "homeschooling". As crianças menores não conseguem estudar sozinhas no computador, então os pais tem que atuar como professores. Além do ensino, também precisam substituir os serviços de babá e entretenimento que a escola provia. E some-se que alguns aspectos do ensino fundamental, como a alfabetização, exigem uma especialização profissional que os pais não tem. Esse acumulado de dificuldades compõe uma parte do ensino remoto ainda mal resolvida.

Agora, a parte positiva: no ensino médio, cursos pré-vestibulares e faculdades a situação é melhor, há histórias de sucesso  na transição para o ensino remoto. Muitos professores conseguiram se adaptar bem às novas ferramentas digitais e do outro lado da linha, os alunos - adolescente e jovens adultos, sabem e gostam de se comunicar pela Internet. Testemunhamos vários relatos sobre aulas por teleconferência que tiveram uma avaliação tão boa quanto, ou até mesmo melhor, que as presenciais.

Além disso, aulas ao vivo por teleconferência tem sido gravadas para uso posterior e também sido complementadas por aulas pré-produzidas em vídeo. Uma vídeo-aula pode ter mais recursos que uma aula ao vivo, como um filme pode ter mais recursos que uma peça de teatro. E um vídeo pode ser assistido em horários diferentes de acordo com a disponibilidade do aluno ou assistido várias vezes, para assuntos mais difíceis.

A viabilidade e algumas vantagens do ensino de adolescentes um pouco mais velhos, jovens adultos e adultos pela Internet estão ficando mais claras à medida que as escolas vão descobrindo e desenvolvendo técnicas e ferramentas. Acreditamos que quando a pandemia diminuir ou acabar muitas escolas, alunos e pais vão considerar não voltar ao ensino tradicional em sala de aula, pelo menos não totalmente.

Um comentário final importante
Não queremos neste post minimizar o impacto em vidas humanas e sofrimento das famílias, nem as perdas econômicas trazidas pela pandemia. Também não queremos negar que a luz no fim do túnel ainda não está tão visível quanto gostaríamos, para o Brasil e para o mundo. Apenas queremos destacar que alguns aspectos da transformação digital forçada e apressada que tivemos que fazer estão se mostrando melhores que a expectativa e podem até deixar um legado positivo para o pós-pandemia.